Actualité
18 décembre 2019
Episode de pollution
Evaluation de la qualité de l’air

Pollution due aux poussières désertiques

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Depuis le mardi 17 décembre, notre région est impactée par des particules désertiques qui sont présentes dans l’air à de fortes concentrations. Du sable dans notre région ? Cela peut sembler étonnant mais c’est loin d’être la première fois. Quel est l’impact sur la qualité de l’air ? A quoi peut-on s’attendre dans les jours à venir ? On fait le point sur la situation. 

 

Evolution de la situation 

Depuis mardi 17, la région est soumise à un flux de sud marqué, transportant des masses d’air chargées en poussières minérales venant des zones désertiques d’Afrique. Les taux de particules PM10 sont tout d’abord montés en zone méridionale (Corse), puis les concentrations ont augmenté mardi sur notre région dès la fin d'après-midi. Le “pic” de cet épisode a eu lieu dans la nuit de mardi à mercredi sur l’ensemble de la région. C’est sur nos stations du Cantal, du bassin lyonnais, stéphanois et genevois que nous avons observé les taux de particules les plus élevés.

Mercredi 18 dans la matinée, les concentrations sont déjà redescendues mais elles sont encore élevées dans certains territoires, comme le Cantal et le bassin lyonnais. Cependant la baisse devrait continuer tout au long de la journée et la situation devrait à priori revenir à la normale jeudi 19.

La carte animée ci-dessus montre l'évolution attendue de la masse d'air chargée en particules. Le taux de particules attendu augmente du vert au marron foncé.

Comment un désert situé à des milliers de kilomètres peut-il contribuer à un épisode de pollution local ?
Dans certaines conditions des dépressions se forment et entrainent des vents violents mettant en suspension des grains de sable. Ceux-ci pulvérisent les argiles en percutant les sols, ce qui remet de grandes quantités de particules en suspensionCes épisodes ne sont pas forcément visibles, les particules étant généralement transportées en altitude, entre 1 et 4-5 kilomètres. Mais lorsque ces masses d’air parviennent au sol, les concentrations de poussières en suspension peuvent alors être importantes. 

"Les poussieres désertiques aggravent-t-elles la pollution de l'air ?

Ces poussières désertiques sont des particules grossières, de quelques microns à une dizaine de microns de diamètre. Du fait de leur diamètre important (les taux de particules PM2,5 sont restés faibles, comme le montre le graphique ci-dessous), ces particules ont moins de facilité à pénétrer dans les organismes que les particules plus petites issues de phénomènes de combustion (chauffage au bois ou des émissions automobiles).

Toutefois, leur quantité peut engendrer des effets sanitaires. Il est donc conseillé à toutes les personnes ayant ressenti une gêne respiratoire de consulter un professionnel de santé. 

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Je me protège et je limite mes émissions

Compte tenu de la fugacité du phénomène, il n’y a pas de mise en place de vigilance pollution. Toutefois, il est recommandé de suivre quelques bons gestes permettant à la fois de se protéger et d’éviter que la qualité de l’air ne se dégrade davantage. 

Pollution de l’air - Les gestes à adopter pour protéger votre santé

Pollution de l’air - Les gestes à adopter pour protéger votre santé

A court terme, pour limiter les émissions de polluants et éviter une dégradation de la qualité de l'air :    

  • Je n’utilise pas de produits chimiques comme les solvants ou les peintures, 
  • Je privilégie les transports en commun, le covoiturage et/ou les transports doux, 
  • Je respecte les limitations de vitesse, 
  • Je reporte tout déplacement inutile nécessitant l’usage d’un véhicule, 
  • Je coupe le moteur lors d’arrêts prolongés, 
  • J’évite toute conduite sportive. 

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Connaître les actions de réduction des émissions de polluants mises en place => contactez la préfecture de votre département 

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